Ejemplo de una granja sustentable

Actualizado: jul 9

Suzzanne Willow y Lanita Witt son las dueñas de Willow Witt Ranch, una empresa agrícola sustentable de 440 acres que cría cerdos, cabras alpinas para producción de leche, pollos y huevos, y siembra pastos orgánicos y una amplia variedad de vegetales resistentes al frío. Durante los 27 años que ha estado en su propiedad, han vivido con éxito generando su propia energía renovable. En este artículo les contamos como iniciaron su granja y la forma en que lograron el crecimiento actual.





HOME POWER: Además del consumo de energía de tu casa, tienes una operación con productos lácteos de cabra y carne. Con las grandes necesidades energéticas que tienen en su rancho tales como la refrigeración y calentamiento de agua, ¿alguna vez consideraron conectarse a la red?

WILLOW-WITT: Cuando compramos la propiedad hace 27 años, contactamos con la empresa de energía para ver cuál sería el costo de traer electricidad de la red. Estábamos a cuatro kilómetros de la cometida más cercana, y tenía un costo de más de USD$ 100,000.

HOME POWER: Entonces, ¿qué esperabas para satisfacer sus necesidades de energía? ¿Qué tan familiarizada estás con la vida fuera de la red?

WILLOW-WITT: Suzanne antes había usado la energía solar en su casa rural cerca de Redway, California, de 1976 a 1983. El sistema energizó unas luces, una radio, y un reproductor de cinta.

Lanita no tenía ninguna experiencia con la vida de fuera de rejilla o la agricultura, aunque su familia hubiera cultivado la tierra en Texas en los años 1940. Ella deseó volver a una vida más rural y esto hicimos, en 1986, nos movimos de nuestra casa sobre 0.7 acres en Napa, California, a un cortijo de los años 1920 sobre 440 acres cerca de Ashland, Oregon.

En ese entonces usábamos lámparas de queroseno y teníamos una cocina de propano y el calentador de agua alimentado con gas. Calentamos el espacio con la madera. Como el viejo cortijo fue renovado, pusimos el cableado para tener nuestro sistema tanto en corriente continua como en corriente alterna, pues no teníamos ninguno en ese entonces. En 1987 - después de haber estado en el rancho durante aproximadamente un año decidimos usar el sistema original de Paneles Solares de Suzanne que tenía en su casa de Redway y una batería para impulsar un teléfono de radio.

Seis años más tarde ya estábamos listas para más electricidad. Construimos un invernadero de combinación, la leñera, y la casa de pollo, y con una azotea orientada al sur en la parte final, esta estructura almacenó nuestro primer sistema completo PV: cuatro módulos solares eléctricos y cuatro pilas de Troyan L16. Instalamos la iluminación eléctrica en la casa. El condado nos requirió también para instalar un filtro de arena para el sistema séptico. Ya que esto requirió una bomba, conectamos un generador para sistema de respaldo.


Se muestran las dos estufas utilizadas durante el tiempo, la de la izquierda en base a leña y la de la derecha en base a queroseno.

HOME POWER: ¿Qué diferencias hizo el sistema PV en sus vidas?

WILLOW-WITT: ¡Conseguimos menos sueño como la electricidad la actividad prolongada en el oscuro de la noche! (Risas). La mayor alegría era tener la lavadora y secadora en casa en l

ugar de la lavandería automática que estaba a 30 minutos en automóvil.


HOME POWER: ¿Qué otras mejoras de su sistema de Energía Renovable han hecho desde su incursión inicial en la electricidad solar?





Desde los años 20´s la granja-casa ha tenido varias mejoras en su sistema de Energía Renovable.



Este muro de mampostería aloja la chimenea del lugar, dando confort durante todo el invierno.


WILLOW-WITT: Para el año 1996, nosotros ya habíamos pagado el terreno por hacer el salvamento de abeto infestado de muérdago blanco, y el recorte selectivo árboles enfermos o a punto de morir, entonces sacamos un nuevo préstamo para poner un tanque de almacenaje de agua y por medio de un estanque y un sistema de bombeo, logramos arrancar un hidrogenerador de Corriente Alterna que después es transformada en corriente continua de 12 voltios y enviada a las nuestras baterías del sistema de casa. Esto provee un chorrito de corriente continua que es apreciado durante el invierno, cuando la producción de electricidad solar es baja. Pusimos 4,000 pies de tubo para tener suficiente agua para nuestro empleo doméstico con 50 libras de presión. Ese año, también mejoramos nuestro sistema de casa a doce módulos de 51W con ocho pilas de Troyan L16 y un inversor más eficiente (de un Trace 2012 a un Trace SW2512).

HOME POWER: ¿Qué otros cambios ha hecho usted desde entonces?

WILLOW-WITT: El sitio de casa se ubica a lo largo lo que solía ser el camino de rancho principal sobre el lado de noroeste de una montaña grande y esto comprometió la producción de electricidad de nuestra serie de paneles. Entonces en 2007 trasladamos el sistema de paneles de la casa a un lugar más lejano, de tal forma que con esto se podría capturar más energía solar, por lo que ahora intercepta aproximadamente el 70 % del camino del sol. Esto no es un sistema rastreador, pero está montado en un poste. Durante este tiempo, el sistema fue mejorado de 12 V a 24 V, con doce módulos de 130 W, un nuevo inversor y el nuevo regulador de carga, y 12 baterías Surrette S460. Temporalmente, ajustamos la inclinación de la serie. Un generador diésel de 6 kw proporciona la reserva, así como la igualación de batería y su recarga. En el invierno, lo usamos aproximadamente dos horas diariamente temprano por la mañana y la tarde, pero de vez en cuando, lo usaremos en el verano, dependiendo el uso de electricidad de los visitantes al rancho, ya que la mayor parte de ellos no son usuarios consientes del ahorro de energía.

En la casa, usamos equipos de alta eficiencia energética de corriente alterna estándar, pero todavía usamos el propano para la calefacción de agua, la cocina, y la secadora de ropa. Nosotros antes teníamos un congelador de propano y el refrigerador, pero hemos cambiado a la electricidad para estos, pero todos nuestros equipos son de típicas marcas de cualquier almacén. Normalmente agendamos nuestras cargas "grandes" - como el lavado de la ropa y aspirado para cuando tenemos gran cantidad de energía, es decir cuando el sol brilla y las baterías totalmente cargadas.


Suzanne en su iluminada y confortable oficina. Inicialmente colocaron el sistema fotovoltaico en el techo.

HOME POWER:¿Qué le motivó para mejorar su sistema de casa?

WILLOW-WITT: Estaban disponibles Las pilas de mejor calidad cuando tuvimos que sustituirla y hubo mejora de inversor también. Más, fuimos capaces de permitirnos mover los módulos a una mejor ubicación. Los gastos de propano regularmente habían subido y es difícil de encontrar refrigeradores de propano de calidad. Los congeladores de propano son caros de no solo en su compra sino en su operación.



HOME POWER:¿Considerando su ubicación remota, cómo usted era capaz de apoyar su rancho y el estilo de vida rural?

WILLOW-WITT: En 2006, Suzanne se retiró de su carrera como ayudante de un médico, y comenzó a controlar el rancho a tiempo completo. Lanita continúa trabajando como un ginecólogo en una clínica cercana a Medford. Decidimos tratar de hacer la empresa sobre nuestra tierra y ser totalmente autónomos, incluyendo la parte económica. Manejamos los acres arbolados con la tala de restauración y de reforestación para obtener una cosecha de madera sostenible, pero en la economía reciente tan ajustada, el coste de tala se hizo mayor que el ingreso. Nosotros siempre teníamos cabras de leche y biológicamente hemos criado cerdos para la carne, nos hemos ampliado a la cría de nuestros propios cerdos Berkshire, y hemos desarrollado una empresa de parte de manada de leche de cabra cruda y ordeñamos 12 cabras dos veces al día. Vendemos nuestras tres líneas de cabra de especialidad y la salchicha de carne de cerdo en los mercados de los agricultores y en línea, y recientemente hemos comenzado en sociedad con la la Agricultura Community Supported (CSA) acompañando con otros productores de carne locales orgánicos que contribuyen la ternera, el cordero, el conejo, y el pollo. Además del cultivo de la ganadería, ofrecemos " permanencias de granja " para la gente quien está interesada en una huida sostenible sobre un rancho trabajador. Tenemos un campamento estacional con el camping de tienda, así como tiendas de la pared para el lujo y la comodidad. Ambas oportunidades proporcionan el ingreso del agro-turismo y a los invitados experiencias educativas, pues consiguen experimentar la vida de granja off grid, los animales, y la calidad de los alimentos frescos de granja, así como la belleza natural del bosque y los prados. Donde vivimos y como vivimos es tanto opción como una aventura. Esto es una experiencia educativa de compartir con los que nos visitan.

HOME POWER: ¿Qué sistemas de energía más reciente es el que usa rancho? ¿Cómo al principio encontró usted estas necesidades? ¿Cómo diseñó/dimensionó la talla usted este sistema?

WILLOW-WITT: Nosotros no hubiéramos logrado ampliar nuestra producción de carne y el sistema de producción de leche de cabra sin la mejora de energía, pero realmente usamos nuestro sistema de casa y confiamos en el generador durante los dos años que esto tomó para conseguir garantizar que el sistema era comercialmente viable. En 2009, obtuvimos del Departamento estadounidense de Agricultura la Energía Rural para el Programa de América (REAP) el permiso para desarrollar un sistema comercial PV para nuestra lechería y empresas de carne, que requieren un lavaplatos comercial, una máquina ordeñadora, iluminación para el granero, y la refrigeración. El mejor sitio solar era 400 pies en el pantano de nuestros graneros, pero esto tomó nueve meses para conseguir la aprobación del condado para la estructura. Esto era un enorme retraso que empujó el proyecto hasta el invierno, entonces pudimos comenzar la construcción hasta el verano siguiente.

Los 21 módulos de 247 W, marca Samsung montados sobre la azotea de un nuevo cobertizo de energía, mientras las casas interiores el resto del sistema. Esto incluye un generador diésel Northern Lights de 6 kw 120/240 VAC y un tanque de almacenaje de diésel. Pero el sistema PV suministra aproximadamente el 90 % de nuestras necesidades de energía comerciales, proporcionando la electricidad para tres congeladores Energy Star, dos refrigeradores comerciales, lavavajillas comercial, la bomba de vacío para el ordeño trabajan a máquina y la máquina ordeñadora, ventiladores de escape, así como alguna iluminación y más pequeñas cargas. Este sistema cuesta 85,000 dólares. La (CSA) compensa 20,000 dólares del costo, y también aprovechamos créditos estatales y federales fiscales, que se afeitaron más de lo esencial, aunque el saldo va a pegarle a nuestra pensión no sería recuperado durante mucho tiempo. Esto dijo, ha valido todo el esfuerzo.



El Inversor Outback powerVFX3524 provee de 3.5 kW de demanda para la casa principal.


12 baterías surrette S-460 proveen suficiente almacenamiento de energía para mantener la casa alimentada con electricidad los largos días de invierno.

HOME POWER: ¿Qué tanto te debes involucrar en los sistemas?

WILLOW-WITT: Hemos programado el mantenimiento que hacemos cada dos semanas para comprobar los niveles de electrólito de batería, los filtros sobre el generador diésel, y los fluidos de generador, con cambios del aceite basados durante el tiempo controlado del generador. La igualación de batería es hecha mensualmente.


Las estrictas normas que se establecen para comercios de alimentos, ordeñadoras, equipos de limpieza y esterilización y refrigeración son grandes consumidores de energía, por lo que tuvieron que agregar un segundo sistema de energía solar, dedicado solo a esta operación.

HOME POWER:¿Cuáles son los desafíos para confiar en este sistema para su negocio y a casa? ¿Cuánto confía usted en el generador de reserva?

WILLOW-WITT: La tecnología es tan avanzada que confiamos en los profesionales que instalaron los sistemas para la solución. Esto nos hace "menos independientes", pero ellos son mucho más bien informados. Siempre tendremos que confiar en la reserva de generador, como nuestras necesidades de refrigeración son significativas. El ordeño, sin embargo, puede (y a veces hace) ocurre con un faro en la cabeza o linternas de baterías. Las pilas son el costo principal periódico y la tecnología mejora principalmente en la calidad de los inversores, por lo que cuando buscamos la mejora en la eficiencia y podemos pagarla, la seguiremos teniendo.

HOME POWER: ¿De haber sabido lo que usted sabe ahora, habría hecho de manera diferente las cosas desde el principio?

WILLOW-WITT: Desde que comenzamos, montamos nuestros sistemas de energía renovable en la estructuras existente, la producción de energía resultó inferior en nuestros sistemas. Considerando un presupuesto más grande, nosotros habríamos instalado nuestro sistemas sistemas tanto para el negocio como para la casa del tamaño que ahora tenemos.

HOME POWER: ¿Qué alojamientos ha hecho usted para vivir con un sistema fuera de rejilla?

WILLOW-WITT: Hemos vivido este camino para tan mucho tiempo que es normal - no parecemos hacemos concesiones. Tenemos linternas para la iluminación de reserva y usamos pilas recargables y teléfonos que son enchufados para recargar durante el día, mientras nuestro sistema PV proporciona mucha electricidad.



El sistema fotovoltaico del granero tiene 21 paneles Samsung de 247W para un total de 5,187W, el sistema fue montado a propósito en esta azotea, pues así fue su diseño para optimización del equipo.


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